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 23/09/2018

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La basura espacial se multiplica: 16.530 escombros actualmente

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La basura espacial que orbita la Tierra ha alcanzado los 16.530 escombros de sat√©lites y cohetes, lo que supone 131 objetos m√°s que los que hab√≠a desde el 30 de junio de este a√Īo, seg√ļn se desprende del √ļltimo informe trimestral de la Oficina del Programa de la NASA de Restos Orbitales, al que ha tenido acceso Europa Press, y que ha sido publicado esta semana.

Por ¬ębasura espacial¬Ľ se entiende la cantidad de sat√©lites activos o inactivos que han sido lanzados o bien bajados de sus √≥rbitas para ser hundidos en el mar, as√≠ como cohetes espaciales antiguos y en funcionamiento, y dem√°s objetos procedentes de la fragmentaci√≥n de residuos, generados por ejemplo en explosiones.

De manera desglosada, de los 16.530 cuerpos espaciales que rondan el planeta, la 'Commonwealth of Independent States' (CIS) --Reino Unido y sus colonias-- se mantiene, con respecto a los del trimestre anterior, como la que mayor cantidad de basura desecha al espacio, con un total de 6.195 objetos; seguida de Estados Unidos con 4.945, y de China con 3.726.
Mientras, la Agencia Espacial Europea (ESA) sigue siendo la entidad que menos objetos emite al espacio, con tan sólo con 86 cuerpos, uno más que en 2011, y de los que concretamente 41 proceden de explosiones y 45 son cohetes, cuerpos y demás escombros.

Adem√°s, hay pa√≠ses que independientemente de la agencia espacial a la que pertenezcan, tambi√©n env√≠an y ¬ętiran a la √≥rbita terrestre¬Ľ aparatos espaciales. As√≠, ser√≠a el caso de los 492 franceses, los 199 que tiene Jap√≥n, o los 175 indios, seg√ļn se desprende de este informe de la NASA. El programa de la NASA encargado de controlar la basura espacial es el 'U.S Space Surveillance Network' (SSN).

La iniciativa la desarrolla el Gobierno de Estados Unidos y tiene como principal objetivo detectar, controlar, catalogar e identificar estos objetos hechos por el hombre y que orbitan alrededor de la Tierra. Asimismo, se encarga de predecir cuándo y dónde caerá un objeto de nuevo en la Tierra, cuál es su posición en el espacio, detectar nuevos cuerpos residuales en el espacio y a qué país pertenecen, además de informar a la NASA si estos objetos interfieren con la estación Shuttle.


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