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 14/11/2018

Titulares:

El gen que nos hace comer en exceso

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Investigadores brit├ínicos descubrieron nuevas evidencias que demuestran que tener una variante de un gen espec├şfico puede aumentar el riesgo de comer en exceso y de padecer obesidad. Un equipo del University College de Londres (UCL, por sus siglas en ingl├ęs) descubri├│ que los ni├▒os que tienen una copia de una de las dos variantes del gen FTO relacionadas con la obesidad son m├ís propensos a seguir comiendo despu├ęs de haber consumido alimentos que para otros habr├şan sido suficientes.

El estudio apareci├│ publicado en el International Journal of Obesity (Revista Internacional de Obesidad).

Los investigadores aseguran que comprender mejor el papel que juegan determinados genes en la obesidad podr├şa ayudar a desarrollar nuevas terapias para minimizar su impacto.

Seg├║n recuerda Maria Elena Navas, especialista en ciencia de BBC Mundo, el FTO fue identificado en 2007 casi por accidente en un estudio sobre el ADN en el que participaron 37.000 europeos.

Entonces se calculó que los individuos que tienen una copia de una de las dos variantes clave de este gen cuentan aproximadamente con un 30% más de posibilidades de ser obesos y los que tienen las dos variantes tienen un 70% más de riesgo de sufrir ese trastorno.

Otro estudio previo descubri├│ que los ni├▒os que tienen una variante espec├şfica de ese gen ingieren unas 100 calor├şas m├ís por comida. Tambi├ęn son m├ís propensos a comer alimentos con m├ís az├║car y grasa.

En cualquier caso, otra investigaci├│n hall├│ que la actividad f├şsica pod├şa contrarrestar los efectos de tener ese gen.
Saciedad

En el estudio llevado a cabo por la UCL se ofreci├│ a 131 ni├▒os de entre 4 y 5 a├▒os de edad un plato mixto de galletas dulces y saladas una hora despu├ęs de haber finalizado una comida completa.

Aquellos que contaban con una de las variantes del gen FTO fueron m├ís propensos a comer del plato, pese a que deber├şan de haberse sentido saciados.
Seg├║n la jefa de la investigaci├│n, la doctora Jane Wardle, "este estudio en parte explica porqu├ę algunos ni├▒os responden a las se├▒ales de su organismo que les animan a seguir comiendo cuando est├ín llenos".

"Saber como funcionan los genes es un primer paso para minimizar sus efectos negativos", se├▒al├│ Wardle.

Seg├║n la investigadora, "un capricho ocasional no hace da├▒o, aunque este estudio demuestra que algunos ni├▒os no saben cuando parar de comer, lo que les puede llevar a padecer obesidad y otros problemas de salud".

"Se debe ayudar a los ni├▒os con versiones de riesgo de este gen y sus padres deben evitar las tentaciones en casa".
Riesgo de cáncer

La obesidad está ligada a toda una serie de problemas de salud, incluidas las enfermedades coronarias, la diabetes y el cáncer.
Se calcula que una cuarta parte de los casos de cáncer están relacionados con dietas poco saludables y con la obesidad.

Seg├║n Sara Hiom, de la organizaci├│n Cancer Research UK, "hay que recordar que no todos los ni├▒os con estos genes de alto riesgo comen en exceso".
"Otros factores, como los h├íbitos alimentarios de los padres o el tipo de comida a su alcance, tambi├ęn son importantes", se├▒al├│ la especialista.
Hiom urgi├│ a los padres a que den tentempi├ęs saludables a sus hijos, como zanahorias en vez de galletas de chocolate, y a animar a los ni├▒os a dejar de comer cuando est├ín llenos.

Seg├║n el doctor Ian Campbell, de la organizaci├│n brit├ínica Weight Concern (Preocupaci├│n por el Peso), "es arriesgado pensar que un d├şa habr├í un test disponible para identificar este gen. Es poco probable".
"Esta investigación es importante porque ofrece una mejor comprensión de los factores que se encuentran detrás de la obesidad", señaló Campbell.

Seg├║n el especialista, "los que tienen a un ni├▒o a su cargo tienen que ser conscientes de los riesgos de una dieta excesiva y del sedentarismo, y deben animar al ni├▒o a llevar un estilo de vida saludable".



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