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 20/09/2018

Titulares:

China logra su primer acoplamiento manual en el espacio

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Tres astronautas chinos en una c谩psula espacial protagonizaron el domingo el primer acoplamiento manual de su pa铆s con otra nave espacial, un nuevo paso en los esfuerzos de China por alcanzar los logros de Estados Unidos y Rusia en el espacio.

El acoplamiento entre la c谩psula Shenzhou 9 y el m贸dulo orbital Tiangong 1 fue transmitido en vivo por la televisi贸n nacional. Ambas naves ya se hab铆an acoplado el 18 de junio, pero esa maniobra fue realizada por control remoto desde una base de control en China.

Los astronautas chinos han estado viviendo y trabajando en el m贸dulo desde hace una semana, como parte de los preparativos para establecer una estaci贸n permanente en 贸rbita. Para la maniobra del domingo, regresaron a la c谩psula Shenzhou 9 y desacoplaron las naves en preparaci贸n para el reacoplamiento, esta vez manualmente.

Wu Ping, la portavoz del programa espacial tripulado de China, dijo a la prensa en Beijing que los astronautas usaron controles manuales para controlar la Shenzhou 9 y ponerla en posici贸n para el acoplamiento con el m贸dulo orbital. La maniobra fue "precisa y perfecta" y los tres astronautas la realizaron "con calma y habilidad", dijo Wu.

Los pr贸ximos objetivos de China incluyen otra misi贸n tripulada al m贸dulo este a帽o y el reemplazo gradual del Tiangong 1, lanzado el a帽o pasado, por una estaci贸n permanente, una meta que se completar铆a alrededor de 2020. Misiones futuras pudieran incluir el env铆o de un hombre a la Luna.

La futura estaci贸n espacial china pesar谩 unas 60 toneladas, ligeramente menos que el Skylab de la NASA lanzado en la d茅cada de 1970 y aproximadamente un sexta parte de la Estaci贸n Espacial Internacional, en la que colaboran 16 naciones.

Entre los tripulantes del Shenzhou 9 est谩 Liu Yang, de 33 a帽os, una piloto de la fuerza a茅rea china y la primera mujer de China en el espacio. Los otros dos son el veterano astronauta y comandante de la misi贸n Jing Haipeng, de 45 a帽os, y Liu Wang, de 43.

La misi贸n, que se espera dure unos 10 d铆as, es la cuarta tripulada del programa espacial chino. La Shenzhou 9 fue lanzada el 16 de junio desde el centro Jiuquan, al borde del desierto de Gobi, en el norte de China.

China espera sumarse a Estados Unidos y Rusia como 煤nicos pa铆ses en enviar a 贸rbita estaciones espaciales mantenidas independientemente. Es ya uno de apenas tres pa铆ses en lanzar naves tripuladas por su propia cuenta.

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